Поиск

Полнотекстовый поиск:
Где искать:
везде
только в названии
только в тексте
Выводить:
описание
слова в тексте
только заголовок

Рекомендуем ознакомиться

'Программа'
Порядок формирования, утверждения перечня импортозамещающих проектов Государственной программы импортозамещения на 2006 - 2010 годы, отраслевых и рег...полностью>>
'Документ'
Обращаем ваше внимание на то, что в обзор входят все материалы, опубликованные в центральной печати по данной тематике вне зависимости от того, совпа...полностью>>
'Изложение'
В философской литературе сложилась устойчивая традиция рассмотрения информации на основе философских категорий отражения и различия (разнообразия). И...полностью>>
'Тесты'
52. 52. В современных таблицах для определения остроты зрения Головина Сивцева для определения остроты зрения мелкие детали предъявляемых объектов ви...полностью>>

Владимир синельников браслет агасфера

Главная > Документ
Сохрани ссылку в одной из сетей:

— Ау у, люди! — опять внезапно прорезался голос. От его вопля у Кира заложило уши, а в голове словно громыхнул гром.

— Убедился?! — расхохотался голос.

— Да, да! — Кир потряс головой. — Я тебе полностью верю! Не надо больше никаких доказательств!

— Так то, тролль! — хмыкнул голос — Тогда переходим к следующему акту нашего представления. Сейчас я приму более подходящий вид, чтобы не только ты мог насладиться беседой со мной...

Голос отдалился, а у саркофага началось какое то шевеление. С пола поднялся один из скелетов, пошевелил спиной и черепом, вызвав целую серию хрустящих и щелкающих звуков, и повернулся к Киру скалящейся мордой.

— Сейчас мы тут немного света добавим и продолжим. — С этими словами скелет, хрустя сочленениями, направился к стене. Поковырявшись там некоторое время, он запалил факел и от него поджег еще один, торчащий в креплении на стене. И так, похрустывая и шаркая, он обошел весь зал, зажигая установленные в незапамятные времена факелы.

Собравшиеся на противоположной стороне вольные и невольные гости подземелья завороженно наблюдали за этой картиной. Кир выждал момент, когда скелет находился к нему спиной, и махнул рукой, привлекая внимание Инги и Джоли. Шелт отреагировал, как и положено воину. Он лишь на мгновение прикрыл глаза, показывая, что заметил Кира. Инга же испуганно вскинула руку ко рту, узрев сидящего у противоположной стены Кира.

Скелет между тем закончил с освещением залы и вернулся к саркофагу. Облокотившись на него, он хозяйским взглядом окинул представившуюся картину и удовлетворенно кивнул матовым черепом.

— Итак, — Кир узнал голос, — все собрались вроде?

Теперь его услышали и остальные присутствующие в пещере. Об этом можно было судить по тому, как они вздрогнули, когда из кучи костей прозвучал голос.

— Нет, — между тем удрученно качнул черепом скелет, не соглашаясь с самим собой. — Один опаздывает, — он повернул черепушку к входу, — но сейчас этот тип будет здесь.

Вслед за его словами послышались все нарастающие звон и грохот, и в пещеру буквально вкатилась квадратная мощная фигура, вооруженная внушительных размеров топором.

— О! — обрадовался скелет. — А вот и он! Перед вами представитель одного из самых хитрожоп... — Скелет вдруг замолк и повернулся к остальным присутствовавшим. — Прошу прощения у дам! Забылся! — Он опять повернулся к новичку и продолжил: — ... Хитроумных народов не только этого мира, но и многих других. Самоназвание оного народа — дварфы, но вы не верьте, что таким звучным словом их называют другие расы. Более распространены следующие названия: гномы, карлики...

Тут дварф, а это действительно был житель Триалетского хребта, немного сориентировался и, недолго думая, смахнул позорящий его череп своим топором. Многоножка развернулась стремительным смазанным движением. Дварф, получив мощный удар, отлетел почти к самому входу, через который недавно вбежал, и там, звучно впечатавшись в стену, сполз на пол. Скелет, лишившийся черепа, покачался, покачался и рухнул оземь бесформенной кучкой костей. Но тут же зашевелился еще один и со скрипом воздвигся над саркофагом.

— Ай яй яй! — погрозил он костлявым пальцем грузно ворочающемуся на полу дварфу. — Еще одна такая выходка — и я исключу тебя из дальнейшего действа. Кстати, о хитроумности, — повернулся скелет к остальным, — я абсолютно не голословен. Там, — он ткнул пальцем в свод, — разворачивается самое настоящее сражение. Хорошо, хоть имперская кавалерия не успела покинуть окрестности Галата. Этот ублюдок, в отличие от всех вас, явился к катакомбам не один, а во главе целого гномьего хирда. И кто после этого скажет, что они, — теперь палец указывал на поднявшегося дварфа, — не самые хитро... гм... умные?

Вопрос повис в воздухе.

— Молчим? — Скелет покрутил черепом, осматривая пустыми глазницами посетителей. — Тогда продолжим...

Он взгромоздился в несколько приемов на саркофаг (причем Кир с ужасом ждал, что скелет во время этого гимнастического упражнения рассыплется) и уже с высоты начал свою речь:

— Дамы и господа, вы собрались здесь, чтобы услышать пренеприятное известие: этому миру приходит конец! — Скелет хихикнул. — Как я загнул, а? — И, не дождавшись ответа, непонятно пробурчал: — Н да, вот и мечи бисер перед свиньями... особенно неграмотными...

Он опустился на саркофаг, свесив кости, бывшие некогда ногами, и поболтал ими, прислушиваясь к звукам, что они издавали, ударяясь о стенку усыпальницы.

— Все вы явились сюда за неким предметом, — проговорил он. — Некоторые, правда, об этом до сих пор не знали, но я исправлю сей досадный пробел в ваших знаниях. Однако вначале, чтобы уже не отвлекаться на дела давно минувших дней, я расскажу вам некую сказку...

История, рассказанная призраком

— Давным давно и в нездешних местах жил один человек. Это был на редкость неприятный образчик расы людей. Завистлив, вздорен, мелочен, мстителен, неуживчив... Любой из вас может продолжить данный список и вряд ли ошибется. Обитал он в тех не очень подходяших для жизни местах, где, чтобы существовать нормально, надо было что то из себя представлять. Или хотя бы родиться в соответствующем окружении... Ни тем ни другим наш персонаж не обладал. Вернее, боги обделили его еще при рождении, наградив таким букетом достоинств и отправив душу почти на самое дно. Правда, они, как бы в насмешку, дали ему великолепное здоровье. А чтобы он не понял, насколько смешон и неприятен в глазах окружающих, наградили вдобавок еще и выдающимся самомнением, со временем перешедшим в обычное хамство и нетерпимость буквально ко всему.

Чего хотели боги, создавая подобное чмо, — непонятно. Или кто то из них просто повеселился, добавив в Глину, из которой лепили души людей, ингредиенты не иначе как из отхожего места? А может, это был просто брак? Никто сейчас уже не скажет, какую цель преследовали создатели мира. Остановимся на определении, которым любят сопровождать необъяснимые явления служители культов в любом из миров. Дескать, пути Господни (вставьте любое другое название) неисповедимы. И точка. Тем более вы, как я погляжу, уже заскучали. Так что вернемся к нашему герою.

Прожил бы наш персонаж, отравляя жизнь соседям, совершенно незамеченным. Любой из вас знает немало подобных неприятных типов, исчезновение или смерть которых вызывают лишь вздох облегчения окружающих и о них благополучно забывают через пару тройку дней. Однако ему довелось попасть на скрижали истории по одной простой причине. В этот мир призвали еще одного бога, которому в будущем было суждено занять одно из главенствующих мест. И вот нашему герою повезло (или нет?) встретиться с посланником Божьим, на просьбу которого он отреагировал в своей всегдашней склочной манере. Провозвестник новой религии оказался существом со своеобразным чувством юмора и наградил нашего героя бессмертием. Но не тем бессмертием души, что обещают почти в любой религии. Он дал ему бессмертие тела.

И наступили для нашего хамоватого персонажа нелегкие дни, перешедшие затем в годы и столетия. За что бы он ни брался, в силу своего характера неизменно терпел фиаско. Окружающие терпели это чмо по той же самой причине, по которой терпят, ну, скажем, плохую погоду. Когда же он надоедал донельзя — изгоняли или убивали. Нравы в то время были простые, и проблемы часто решали наиболее радикальным способом.

А так как наш герой был бессмертен, приходилось ему перебираться в другую страну, чтобы не гореть регулярно на костре или корчиться на колу как посланцу темных сил.

Со временем новая религия набрала силу и главенствовала в большей части тамошнего мира. Вера в единого Бога дала стержень для объединения многочисленных племен и послужила стимулом развития цивилизации. То же самое произошло бы и в этом мире, если бы не непредвиденные обстоятельства, в связи с которыми здесь собралось такое многочисленное общество.

Но вернемся к нашему герою. Сотни жизней — по большей части очень коротких, ибо находилось все меньше людей, согласных терпеть его рядом с собой, — так ничему его и не научили. Со временем у него оформилось и окрепло одно желание: он хотел вернуться к началу времен в то место, где так неосторожно обошелся с будущим Богом.

Я долго размышлял над этим казусом. Все, что надо было сделать этому типу, — перевоспитать свою душу. Так нет! Он страстно желал, видите ли, в нужном месте и в нужный час просто повилять хвостом.

И что вы думаете, его желание чуть не сбылось! Люди того мира, ведомые верой в единого Бога, достигли небывалых высот в своем развитии и уподобились в вашем понимании самому Творцу. Так много они умели. Наш герой, доживший до этого времени, наконец нашел способ, позволяющий, по его разумению, исправить несправедливость, допущенную по отношению к нему. Заметьте: к нему!

Он спер некое устройство, позволяющее передвигаться во времени и пространстве, и в радостном предвкушении отправился в прошлое. В своих мечтах этот тип, наизусть выучивший за свое долгое никчемное существование священную книгу, описывающую недолгий срок жизни Бога в земном воплощении, намеревался стать не более и не менее как одним из ближайших сподвижников нового Бога, его апостолом.

Однако Бог не был бы Богом, если бы у нашего героя все получилось. Его устройство приобрело необъяснимые свойства, и он попадал куда угодно, но совсем не туда, где так страстно желал очутиться.

С этого времени началась еще одна эпопея этого типа. Он столь долго таскался по мирам и временам, с завидной периодичностью появляясь то в одном, то в другом месте, что люди наконец заметили это ничтожество и вспомнили пророчество Бога. Так наш герой занял прочное место в истории того мира.

Вы спросите, какое отношение он имеет к вам? Самое прямое! И те из вас, кто похитрее и посообразительнее, уже давно поняли, к чему все это долгое повествование. Вон как жадно поблескивают глазенки у дварфа! А какие мечтательные лица у подручных здешних наркобаронов...

Итак, я заканчиваю. На короткое время вернемся к нашему герою, а потом займемся присутствующими.

Мотался этот тип по мирам и временам ровно до того момента, пока не встретился со мной. Я сразу же понял преимущества устройства или артефакта, что это хамоватое ничтожество таскало на себе, и, скажем так, позаимствовал его. Нет нет, я не лишал жизни этого типа. Как можно уничтожить бессмертного? Я просто отрубил ему руку, на которой находилось устройство. А что тут такого? Ну, проживет одну из своих жизней без руки. В следующей она у него благополучно отрастет. И потом я совершил благой поступок: данный артефакт отвлекал его от исполнения желания Бога. Ведь Он же, награждая это чмо бессмертием, хотел не его метаний по временам и народам? А совсем иного, не правда ли?

Ну а после всё было довольно элементарно. Не неся на себе проклятия Бога, я мог использовать этот артефакт по своему усмотрению. Меня по определенным причинам, напрямую вас не касающихся, не устраивал тот мир, в котором я жил, и, с вашего позволения, я оставлю оные за скобками повествования. Обладая артефактом, я собрал добровольцев и отправился на поиски нового мира. После довольно долгих блужданий, изобилующих приключениями, достойными отдельного описания, искомый мир нашелся... А дальше уже не стоит рассказывать, ибо это будет история Омерианской, или, как вы сейчас ее зовете, Мерианской империи.

Призрак замолчал, видимо переживая то, что случилось в далеком прошлом, и после длительной паузы добавил:

— А в свое оправдание по отношению к тому бессмертному ничтожеству могу сказать, что артефакт, попавший ко мне, приобрел новые свойства. Это говорит о том, что Бог в курсе моего вмешательства в судьбу странника и не возражает. И теперь я только лично могу передать его следующему владельцу. Пытаться овладеть артефактом без моего согласия не только бесполезно, но и небезопасно. Вы мне, конечно, не поверите, но вон те герои, так живописно возлежащие вокруг саркофага, пытались сделать это в свое время. Не вы одни такие умные. Результат перед вашими глазами.

Пожелания

Находящиеся в подземном зале к концу речи скелета немного упокоились. Многоножка, или сколопендра, как ее называл хозяин здешних мест, не проявляла агрессивности. Она лишь следила, чтобы никто из присутствующих не пересекал некую черту. Даже дварф, так и оставшийся у входа, к концу истории вполне оправился и слушал разглагольствующего скелета очень внимательно.

Кир пытался угадать, где же находится этот таинственный артефакт, о котором так долго распространялся дух основателя Мерианской империи. По всему выходило, что он покоился вместе с прахом Омера Первого в саркофаге. Больше негде было. К такой же мысли, видимо, пришел и дварф. Потому что с каждым разом, когда Кир вспоминал о его существовании, гном оказывался хоть и на немного, но ближе к центру зала. Если придется выяснять отношения в поединке за эту вещицу, дварф, несмотря на грузную и, казалось бы, неповоротливую фигуру, будет одним из самых серьезных противников. Ну и еще, пожалуй, Диг и паладин Света. Про остальных Кир ничего не мог сказать. Хотя, может, еще уцелевший кавалерист из сопровождения что то из себя представляет... Не зря же он единственный остался в живых в подземельях из всего эскорта всадников. Кир так и не смог раскусить: кто такой этот бывший наемник? Страйк же, похоже, откуда то знал Кира. Вот только последний, не один раз ловивший на себе непонятные взгляды сопровождающего, никак не мог вспомнить, где они могли встречаться. Сандро Кир не очень опасался. Паладин, получивший приказ от главы обители Света, сделает все, но прикроет Кира. Даже ценой собственной жизни. Значит, оставались Диг с Крайхом, дварф, две женщины, которых Кир видел первый раз в жизни, тройка незнакомых мужчин и Страйк. Многовато получается...

— А теперь, когда вы знакомы с главным призом, — провозгласил скелет, — я хочу огласить свои условия. Чтобы не было впоследствии обид и нареканий, что, дескать, правитель империи, будучи частично жив, — тут скелет хихикнул, — ничего не сделал для спасения мира, я решил передать оный артефакт одному из присутствующих.

— Почему? — не утерпел Кир. — И с какой стати наш мир гибнет?

— У белобрысенького прорезался интерес, — скелет повернул скалящийся череп в сторону Кира, — и интерес вполне закономерный. Я даже готов признать свое упущение в освещении последнего вопроса. — Тут он опять развернулся к остальным: — Всем вам известно — кому по книгам, кому по рассказам, — что в здешнем мире бытует несколько вариантов его создания. Ничего не могу сказать об остальных, может, они тоже в какой то степени верны, но ближе всего, как это ни будет обидно для кое кого из присутствующих, к истине оказались шелты. — Костяной палец ткнул в сторону Джоли. — Так вот, мы живем в системе двух солнц и неумолимо приближаемся к большему из них. — Скелет замолк, обводя внимательно слушающую аудиторию пустыми глазницами. — Вижу, это ни о чем не говорит присутствующим. Что ж, придется снизить уровень объяснения в соответствии с уровнем интеллекта слушателей. — Он опять хихикнул, — Объясняю по простому, чтобы и портовому грузчику было понятно. Либ просыпается. В очень скором времени он откроет свой «огненный глаз», и мы получим картину, в точности совпадающую с легендой шелтов о сотворении мира. Все жидкое вскипит, твердое сгорит или оплавится... шанс уцелеть, вероятно, будет у самих пустынников, но он настолько мал, что можно не принимать его во внимание...

Скелет замолчал и развернулся к незаметно двигавшемуся в его сторону дварфу:

— Повторяю для самых, гм, хитроумных. Выжить вам не удастся. В недрах Триалетского хребта будет так же жарко, как и в ваших плавильных печах.

Дварф замер на месте, исподлобья глядя на скелет.

— И если ты, пугало квадратное, сделаешь еще хоть один шаг в мою сторону, отправишься наверх к остаткам своего хирда.

При последних словах скелета многоножка выжидающе повернула голову в сторону дварфа.

— А теперь, — скелет развернулся обратно, — хотел бы несколько прояснить свою позицию по первому вопросу, заданному потомком моих старых и верных подданных. — Он кивнул в сторону Кира. — Вопрос был: почему не я? За время пребывания в здешних прелестных местах, тишина которых так способствовала размышлениям, я в конце концов пришел к следующему решению. На протяжении моего недолгого существования в человеческом обличье я кардинально изменил картину здешнего прежде довольно захолустного мирка. Плохо или хорошо — это уже другой вопрос. Но, — скелет назидательно воздел вверх палец, — чтобы в будущем не было никаких инсинуаций в отношении моей персоны, я по зрелому размышлению решил устраниться от роли спасителя мира и возложить сию многотрудную задачу на плечи самих жителей. Они должны быть больше заинтересованы в этом, не так ли? И потом, я давно умер, а пахать на других еще и после смерти — это, знаете ли, чистое извращение.

— Ближе к делу, мешок с костями, — пробурчал Крайх, с неприязнью глядя на скелета. — Достал уже своей болтовней.

— Как ты меня назвал? — Скелет стремительно соскользнул с саркофага в сторону подручного Дига. — Мешком с костями? Посмотрим, на кого будешь похож ты через очень короткое время!

«Значит, все таки бой, — мысленно поздравил себя Кир с верным прогнозом развития событий. — Осталось только уцелеть в намечающейся свалке».

— Мы оставим без внимания выходку этого типа, — неожиданно быстро успокоилось костяное вместилище голоса. — Надо делать скидку на недалекий ум, испорченный к тому же полным отсутствием соответствующего воспитания. — Скелет снова взгромоздился на саркофаг. — Я вижу, аудитория с нетерпением ждет продолжения, и поэтому заканчиваю со вступлением. Здесь собрался практически весь срез общества этого мира. Дварф, шелт, тролль, дрок и самая многочисленная часть жителей — люди. Последняя и представлена наибольшим количеством участников. Не прибыли к назначенному сроку только орки, но семеро одного не ждут. Не будем и мы их дожидаться. В социальном плане также все в порядке: мы имеем представителей купеческого сословия, наркобаронов, воинов... в общем, всех, от бывших рабов до представителя власти в лице уважаемого паладина. — Скелет сделал красноречивый жест в сторону Сандро. — А посему, я считаю, вполне можем разыграть имеющийся в наличии артефакт.

— Каким образом? — хрипло спросил один из незнакомых Киру мужчин.

— Наш торговец крэгом зрит в корень, — восхитился скелет. — Конечно, поединком. — Он поднялся во весь рост на саркофаге и закончил: — В конце должен остаться только один! Вперед, друзья мои!

Многоножка скользнула к выходу, освобождая пространство, а на присутствующих внезапно обрушилась мощная волна злобы, сминая и подавляя все остальные чувства.

Финал

Кир перекатом ушел за саркофаг, уворачиваясь от метательного ножа Дига.

— Во имя Света! — взревел Сандро, выхватывая из ножен вдруг ярко вспыхнувший меч.

Скакнувший в его сторону дварф круговым движением топора снес голову замешкавшемуся мужчине, но и сам нарвался на одного из незнакомцев. Тот стремительно взмахнул копьем, и кольчуга на плече дварфа лопнула. Из прорехи хлынул поток крови. Дварф развернулся в сторону нападавшего. Он перехватил топор здоровой рукой и обрушил на смуглого копьеносца град беспорядочных ударов. Его противник скользнул в сторону и тычком тупой пятки копья раскровенил заросший густой бородой рот дварфа. В то же мгновение одна из женщин прыгнула на подземного жителя со стороны свисавшей плетью руки и еще раз прошлась по ране саблей.

Окончания поединка Кир уже не видел. Он выскочил из за саркофага и нос к носу столкнулся с летящим на него Крайхом. Помощник Дига ощерился в злорадной усмешке, но Кир избежал прямого удара, скользнув в сторону. Меч Крайха со звоном врезался в саркофаг.

— Ай, молодцы! — раздался громкий голос скелета, устроившегося наверху. — Ай потешили! Так держать!

Краем глаза Кир успел увидеть Джоли, увязшего в схватке с мужчиной и женщиной. Шелт прислонился к стене, отбиваясь и уворачиваясь от сыплющихся на него сразу с двух сторон ударов. На Ингу насел тот самый бывший наемник Страйк, уверенно тесня сопротивляющуюся девушку в угол.

Сандро, перехвативший на полдороге Дига, обменивался с гигантом богатырскими ударами. Их мечи, как и сила, не уступали друг другу. Два исполина твердо стояли на ногах, и лишь искры, летящие от столкновения блистающего огнем клинка паладина с мечом вожака повстанцев, осыпали их разноцветным водопадом.

Кир кинулся на помощь Инге, но его опять перехватил успевший развернуться и настырный, как пиявка, Крайх. Он неожиданно для Кира оказался прекрасным фехтовальщиком. Пятясь под его ударами, Кир пытался приблизиться к наседавшему на Ингу Страйку. Однако Крайх каким то образом сообразил, куда стремится его противник, и, сменив направление атаки, начал теснить Кира к звенящим сталью гигантам. Помощь, если ее можно было так назвать, пришла с совершенно неожиданной стороны. За спиной Крайха внезапно возник смуглокожий мужчина и, взмахнув своим странным копьем, унесся к стене, где сражался шелт. Крайх замер, изо рта у него хлынул поток крови, и он, так и не закончив удара, рухнул навзничь. Кир развернулся в сторону Инги и Страйка, и это едва не стоило ему жизни. Появившаяся вслед за смуглокожим женщина рубанула подставившегося Кира наискось по спине. В последний момент, уловив волну угрозы и ярости, Кир успел вскинуть меч за спину. Сабля скользнула по клинку, Кир развернулся и ударом кулака в лицо послал соратницу смуглокожего в угол, где валялся без движения дварф.

— Уй! — возмутился восседающий на саркофаге скелет. — Разве можно так поступать со слабой женщиной!?

В этот момент со страшным лязгом переломились клинки Сандро и Дига. Причем меч Дига к тому времени напоминал ершик для чистки бутылок. Результат работы сияющего клинка паладина. Сандро с недоумением взглянул на обломок меча в руке. Видимо, с ним такое случилось впервые. Аренный раб Диг не преминул воспользоваться заминкой и ударил Сандро в грудь обломком своего меча. Изувеченный клинок с хрустом порвал кольчужную рубашку и вошел в тело. Паладин качнулся, роняя обломок угасшего клинка, перехватил руку Дига и нанес страшный прямой удар в лицо сопернику. Кулак в боевой перчатке со стальными накладками раздробил и вмял внутрь черепа то, что когда то было носом и губами Дига.

— Один один, — донесся до Кира голос комментирующего разворачивающуюся схватку скелета. — Низы и верхи выбыли из игры. Вся надежда остается на средний класс и...

Кир уже не слышал, что там дальше бормотал голос. Он наконец добрался до угла, и мгновенно развернувшийся Страйк с кривоватой улыбкой на губах прыгнул навстречу. Краем глаза Кир увидел, как без сил опускается на пол возле стены Инга, а дальше ему было уже не до наблюдений. Страйк ничем не уступал Киру, а кое в чем и превосходил его. Он с легкостью пользовался обеими руками, неожиданно перебрасывая клинок. Окажись у него второй меч или кинжал, Кир вряд ли бы выстоял.

— Наконец то я избавлюсь от тебя, гаденыш, — прошипел сквозь зубы Страйк. — А потом и с твоей девкой разберусь!

Лучше бы он не упоминал про Ингу. Кир почувствовал, как ярость ударила ему в голову, физиономия Страйка перекосилась, он качнулся, и Кир рубанул его, целя в незащищенный участок шеи. Хлынула кровь, у наемника подогнулись ноги.

— Что ты знаешь обо мне?! — вздернул его за куртку Кир.

Умирающий наемник растянул в улыбке пузырящиеся красной пеной губы, плюнул в лицо Киру и умер.

Кир отшвырнул в сторону уже бесполезное тело и бросился к Инге.

— Там! — вскинула ему навстречу руку девушка. — Помоги...

Кир развернулся. Дела Джоли были плохи. Шелт из последних сил сопротивлялся наседающему на него смуглокожему. Кир, борясь с подступающей слабостью, что всегда настигала его после эмоциональных выплесков, кинулся на помощь Джоли. Он успел преодолеть половину расстояния, когда меч Джоли серебристой рыбкой вспорхнул к потолку. Смуглокожий сделал то, что еще не удавалось никому! Он обезоружил шелта! А в следующий миг копье незнакомца ударило снизу вверх в незащищенный живот Джоли. Кир, видя, что безнадежно опоздал, в отчаянии метнул в смуглокожего свой меч. Незнакомец, стряхнув с копья безвольно повисшего на нем шелта, начал разворачиваться, и тут клинок Кира, достигший цели, пропорол куртку смуглокожего и глубоко погрузился в его тело. Смуглокожий рухнул на поверженного шелта, заливая его потоками своей крови.

— Два два, — прокомментировал скелет. — Чужие также выбыли из игры. Остается разобраться с бабами, тролль, и ты победил!

— А не пошел бы ты в задницу! — повернувшись к нему, прохрипел Кир.

— Это мысль! — хихикнул голос — Никогда таким образом не пробовал входить...

В тот же миг скелет безвольно растянулся на саркофаге, но пробудилась посланная Киром в глубокий нокаут рыжеволосая спутница смуглокожего незнакомца. Она, будто и не валялась секунду назад в беспамятстве, стремительно взметнулась в воздух, оказавшись возле неподвижно лежащего на шелте незнакомца.

— Не ет! — Дикий крик огласил подземелье.

Женщина схватила копье своего спутника, и тут ей на глаза попалась пытающаяся подняться Инга. Рыжеволосая бросилась ей навстречу, вскидывая копье для смертельного удара.

— Не ет! — на этот раз издал вопль Кир. Вторичный выплеск эмоций лишил его последних сил, и он рухнул на пол одновременно с рыжеволосой.

— Идиот! — прошипел в его голове разъяренный голос. — Ты чуть не выжег вместе с ее мозгами и меня!

— Жалко, не получилось, — прошептал Кир, глядя на невредимую Ингу, бредущую к нему через пещеру.

— Бабу свою, как я понимаю, ты убивать не собираешься, — никак не отреагировал на реплику Кираголос. — Будем считать, ты выиграл... хотя тебе крупно повезло. Дрок бы разобрался с тобой на раз.

— Я очень везучий, — скривил губы в подобие улыбки Кир.

— Ты так думаешь? — хмыкнул голос — Что ж, артефакт принадлежит тебе. Как ты его используешь, остается на твоей совести, а я пошел...

От входа послышался шорох. Кир повернул голову и увидел стремительно приближавшуюся к нему многоножку. Сил у него хватило лишь на то, чтобы вскинуть навстречу угрожающе распахнутым жвалам руки. Краем сознания он успел уловить вскрик Инги, в голове полыхнул фейерверк образов и затем на него нахлынула спасительная непроницаемая тьма.

Катакомбы Омера 3

Факелы, дочадив, угасли, и в подземелье погрузилось в темноту. Инга еле успела оттащить впавшего в беспамятство Кира подальше от саркофага и лежащих вокруг него скелетов. Через некоторое время к этим вечным охранникам добавятся новые, погибшие в только что закончившейся схватке. Устроившись возле стены, девушка достала небольшую фляжку с вином, что хранила с самого Зиальга, и попыталась влить несколько капель в рот своему так неожиданно вновь обретенному напарнику. Дыхание Кира еле ощущалось, но на ощупь на его теле не было серьезных ран. По всему выходило, Киру напакостил голос, с такой легкостью вселявшийся в скелетов, или та ужасная многоножка, ринувшаяся на Кира в конце боя. Девушка подергала ее за хвост и почувствовала под рукой слабую пульсацию. Она не успела испугаться. Кир вдруг вздрогнул, и с его губ слетел слабый стон.

— Милый, — Инга впервые назвала так своего напарника, — с тобой все в порядке?

Кир плыл, казалось, по каким то гигантским, ласково укачивающим его волнам. Ему было до того хорошо в этом дружелюбном месте, что он никак не хотел прислушаться к меньшей части самого себя, что то вопившей об опасности.

Ну какая, скажите на милость, могла быть опасность здесь?

— Никакой, спи спокойно, — шептали волнующиеся под ним волны, — пока ты здесь, тебе ничего не грозит...

И Кир, блаженно улыбаясь, проваливался в очередной сон без сновидений. Но долго наслаждаться этим состоянием ему не пришлось. Он вынырнул из забытья, обуреваемый какой то неясной тревогой, вдруг перешедшей в сильнейший испуг, и внезапно очнулся.

Над ним склонилось лицо лучшей из девушек этого мира, ее губы шептали какие то ласковые слова... Кир вскинул руку, обнимая Ингу за шею. Девушка склонилась еще ниже, и их губы встретились, слившись в долгом поцелуе.

Сколько продолжалось это блаженство, Кир не мог сказать. Когда они наконец оторвались друг от друга, Инга засуетилась с фляжкой с вином. Кир вдруг увидел, как девушка осторожно двигает руками и спросил:

— Ты не ранена?

— Нет, что ты...

— Тогда почему ты так странно себя ведешь?

— Я боюсь ненароком задеть тебя, — чуть удивленно произнесла Инга. — Вокруг же тьма, хоть глаз выколи!

Кир огляделся. За исключением добавившихся неподвижных тел, в пещере ничего не изменилось. Как и раньше, сочились слабым сиянием стены, на которых исходили почти незаметными струйками дыма погасшие факелы... Факелы! Инга просто ничего не видела из за темноты! Кир с кряхтеньем поднялся, чувствуя, как отзывается болью каждая клеточка тела, и побрел вдоль стены, выдергивая остатки пропитанного смолой дерева.

— Что у тебя делает на руке эта тварь? — спросила Инга, кивая на запястье Кира.

— Это не тварь. — Кир бросил подкладывать щепки в небольшой костерок и погладил обвившую несколько раз запястье уменьшившуюся многоножку, или сколопендру, как ее называл призрак. — Это и есть тот самый артефакт, из за которого произошла здешняя бойня. Браслет Агасфера.

Перед глазами Кира на мгновение закружилась карусель, состоящая из жизней и путешествий странника, не узнавшего Бога, но он усилием воли отогнал эти призрачные образы прочь. Многоножка не только устроилась на его руке, но и с готовностью передавала то, что видели ее предыдущие хозяева. Кир надеялся, что у него будет достаточно времени познакомиться с этими любопытными картинками. Но позже, позже...

— Надо убрать с Джоли этого типа. — Кир подошел к месту, где нашел свое последнее пристанище его самый близкий друг, и спихнул тело дрока (а убивший Джоли, несомненно, был дроком) с шелта.

Джоли был залит своей и чужой кровью с головы до ног. Кир наклонился над другом и внезапно почувствовал слабую волну боли, кольнувшую его в виски.

— Он еще жив! — крикнул Кир, лихорадочно пытаясь разодрать окровавленную, заскорузлую куртку шелта.

Костру из остатков факелов оставалось гореть всего ничего. Кир и Инга обнаружили в пещере еще двоих с признаками жизни. Рыжеволосую спутницу дрока, попавшую под атаку Кира и теперь вряд ли что помнившую, и паладина. Женщину, если она выживет, надо будет кормить через соску и учить самым элементарным вещам. С паладином было намного сложнее. Обломок меча Дига продолжал торчать в его груди, но жизнь отказывалась покидать могучее тело. Сандро изредка со всхлипом втягивал в себя воздух и опять надолго замирал в неподвижности.

С Джоли все обстояло немного лучше. По словам самого шелта, Кир, к сожалению, был абсолютно незнаком с анатомией жителей пустыни, в чем не уставал себя корить, и не знал, насколько опасна рана его товарища.

— Мы же... не... такие... слабые... как... вы... люди, — просипел с долгими паузами очнувшийся шелт, пытаясь улыбнуться. — Мы... еще... с тобой... повоюем...

Призрак действительно покинул эти места или больше не желал общаться с оставшимися в живых посетителями. Чему Кир, честно говоря, был безмерно рад. Ему с лихвой хватило того подарка, которым осчастливил его бывший император Омер Первый, как и Агасфер, не прижившийся в родном мире и отправившийся завоевывать мир лично для себя.

Инга, привалившись к его плечу, тихо посапывала. По губам девушки скользила слабая улыбка. Видимо, ей снилось что то приятное.

Кир перевел взгляд на еле тлеющий костер, машинально поглаживая пристроившийся на руке браслет странника. Бывшего аренного раба абсолютно не интересовали грядушие проблемы спасения мира, что ловко спихнул на него призрак. И пока не сильно трогало известие о женщине, похожей как две капли воды на него, на Кира, и живущей далеко на Севере. Джоли тут вполне мог ошибаться. Гораздо больше Кира занимала мысль, что сказанные когда то шелтом слова о жизненно важной вещи сбылись. Теперь Кир вполне мог поторговаться с сильными мира сего. На его запястье прикорнул реальный шанс, позволяющий обрести настоящую свободу. Оставалась сущая ерунда: как при этом еще и остаться живым? Но рискнуть стоило. Ведь смертнику нечего терять, не так ли?



Скачать документ

Похожие документы:

  1. "Чердынская межпоселенческая библиотека" администрации Чердынского района

    Документ
    Заказчик: МУК «Чердынская межпоселенческая библиотека» 618601, Пермский край, г. Чердынь, ул. Коммунистическая, 56 т./факс: 2-95-23, Email: Book.Cherdyn80@mail.

Другие похожие документы..