Поиск

Полнотекстовый поиск:
Где искать:
везде
только в названии
только в тексте
Выводить:
описание
слова в тексте
только заголовок

Рекомендуем ознакомиться

'Документ'
здійснені в процесі святкування 10-річчя створення Миколаївського навчального центру Одеської національної юридичної академії та 15-річчя юридичної о...полностью>>
'Инструкция'
начинающейся с территории Республики Беларусь. При отправлении груза с территории иных государств может применяться CMR-накладная, утвержденная поста...полностью>>
'Исследование'
Нормативный срок освоения основной образовательной программы подготовки бакалавра по направлению 551600 “Материаловедение и технология новых материал...полностью>>
'Документ'
Заместитель директора отвечает за правильную организацию учебно-воспитательного процесса в школе, за выполнение учебных программ, качество преподаван...полностью>>

Мэг Кэбот: «Дьявольские балы»

Главная > Рассказ
Сохрани ссылку в одной из сетей:

Мэг Кэбот: «Дьявольские балы»

Мэг Кэбот, Стефани Майер, Лорен Миракл, Ким Харрисон, Мишель Яффе
Дьявольские балы (сборник)

Аннотация

Мистические рассказы Стефани Майер, Мэг Кэбот, Ким Харрисон и других известных авторов. Каждая девушка мечтает хоть раз стать настоящей «принцессой бала»… Но иногда эти балы не развлечение, а жуткий кошмар, из которого трудно выйти живой.

Дьявольские балы

Мэг Кэбот

Дочь охотника

Мэри

Музыка стучит в унисон с моим сердцем. В груди отдаются басы: бум, бум. В зале почти ничего не видно: мешают извивающиеся тела, дымка от сухого льда и мерцающая светомузыка на потолке в индустриальном стиле.

Но все равно я знаю, что он здесь. Я его чувствую.

И спасибо трущимся друг о друга фигурам. Они скрывают меня от его взгляда и от его чутья. Иначе он бы почувствовал мое приближение. Такие, как он, издалека замечают страх.

Да я, в общем-то, и не боюсь.

Разве что только чуть-чуть.

У меня с собой арбалет «Экскалибур Виксен», скорость – 285 футов1 в секунду, а в нем уже заряжена двадцатидюймовая стрела «Истон ХХ75» (золотой наконечник заменен на осиновый). Чтобы выпустить ее, достаточно лишь легкого движения пальца.

Он и не поймет, что его убило.

Надеюсь, и она тоже.

Главное не промахнуться и покончить с ним одним выстрелом, что непросто в такой толпе. Второго шанса у меня не будет. Либо я его... либо он меня.

– Всегда целься в грудь, – учила меня мама. – Она – самая большая часть тела и не попасть в нее практически невозможно. Конечно, ты скорее убьешь, чем ранишь, ведь грудь – не бедро и не рука, но иначе зачем стрелять? Ведь главное – избавиться от них.

Для этого я сегодня и пришла. Избавиться от него.

Если Лила узнает, что на самом деле произошло и кто его убил, она, разумеется, меня возненавидит.

А чего она хотела? Чтобы я спокойно смотрела, как лучшая подруга рушит свою жизнь?

– Я познакомилась с таким потрясающим парнем! – выдала сегодня Лила, стоя за обедом в очереди к салатной стойке. – Боже, Мэри, он – красавчик! Его зовут Себастьян. Никогда не видела таких голубых глаз!

Многие не понимают, что, несмотря на вульгарный вид (будем уж называть вещи своими именами), Лила – верный друг. В отличие от остальных девчо нок в «Сент-Илигиус» она никогда не презирала меня за то, что мой отец не генеральный директор и не пластический хирург.

Вообще-то, обычно я пропускаю мимо ушей три четверти ее болтовни, поскольку мне не интересно, сколько она заплатила за сумочку от «Прада» на сезонной распродаже в «Саксе» и какую татуировку сделает на пояснице, когда в следующий раз поедет на курорт в Мексику.

Но тут я насторожилась.

– Лила, а как же Тед?

С тех пор как год назад Тед наконец-то набрался мужества и пригласил мою подругу на свидание, она только о нем и говорила. Ну, не считая, конечно, распродаж «Прада» и татуировок.

– У нас все кончено, – сообщила Лила, потянувшись за щипцами для салата. – Себастьян пригласил меня сегодня в клуб, в «Свиг». Он сказал, что сможет нас провести – он в списке VIP.

Я была поражена, но вовсе не потому, что какойто парень заявил, что он – VIP новейшего и эксклюзивного клуба Нижнего Манхэттена. Лила ведь очень красивая, и неудивительно, что именно ее пригласил незнакомец, значащийся в самом популярном списке города.

Меня поразили ее слова про Теда. Лила его боготворит! Они – типичная идеальная школьная пароч ка. Она – красотка, он – спортсмен... Их союз как будто от Бога.

Поэтому до меня никак не доходили ее слова о расставании.

– Лила, ты что? Как это все кончено? – спросила я. – Да вы же всю жизнь встречаетесь! – Ну, не всю, конечно, а с тех пор, как я приехала в подготовительную школу2 «Сент-Илигиус» в сентябре. Тогда, кроме Лилы, никто из девочек не захотел со мной разговаривать (правда, и сейчас ничего не изменилось). – А в эти выходные бал!

– Знаю, – счастливо вздохнула Лила. – Я приду с Себастьяном.

– С Себ...

И тут до меня дошло. Наконец-то.

– Лила, – сказал я, – взгляни на меня.

Подруга опустила глаза – я маленькая, зато шустрая, как любила говорить мама. Как же я сразу не заметила? Затуманенный, тусклый взгляд, мягкие губы... за много лет я тщательно изучила все признаки.

Не может быть! Неужели он добрался до моей лучшей подруги? До моей единственной подруги!

Так. И что теперь? Не вмешиваться, и пусть он делает с ней, что хочет?

Ну уж нет!

Думаете, хоть кто-нибудь обратил внимание на девочку с арбалетом на танцполе модного клуба? Нет, ведь это же Манхэттен. Кроме того, все развлекались, и до меня никому дела не было. Даже...

Боже мой, это он! Собственной персоной! Неужели?

То есть не он, конечно, а его сын.

А он красивее, чем я думала. Золотистые волосы, голубые глаза, губы, как у кинозвезды, широченные плечи. И какой высокий! Хотя по сравнению со мной большинство парней кажутся высокими.

Если он такой же, как отец, тогда я все понимаю... наконец-то.

Может быть. Правда, не...

Боже! Он почуял мой взгляд. Он поворачивается!

Сейчас или никогда! Я поднимаю арбалет.

Прощай, Себастьян Дрейк. Прощай навсегда!

Я навожу прицел на белый треугольник его рубашки, но тут случается невозможное. На месте, в которое я целюсь, неожиданно появляется темнокрасное пятно.

Но я не нажимала на курок!

И у таких, как он, не идет кровь!

– Себастьян, что случилось? – подлетает к нему Лила.

– Вот черт! Кто-то, – Себастьян отрывается от багрового пятна на рубашке и потрясенно глядит на Лилу, – выстрелил в меня.

Точно. Кто-то в него выстрелил.

Но не я.

Кто же? И почему у него идет кровь?

Это невозможно!

Прячусь за ближайшую колонну и растерянно прижимаю арбалет к груди. Нужно сосредоточиться и решить, что делать дальше. Этого не может быть! Я не могла ошибиться. Я провела исследование. И все стало ясно: почему он на Манхэттене, почему охотится именно на мою лучшую подругу, почему у Лилы затуманенный взгляд... все!

Неясно лишь, что же случилось сейчас.

Остается лишь молча за ним наблюдать. У меня была прекрасная возможность для выстрела, но я ее упустила.

А нужно ли было стрелять? Если идет кровь, значит, он – человек.

Правда, если он – человек, и ему выстрелили в грудь, почему он до сих пор стоит?

О господи! Случилось самое страшное. Он меня заметил! Осмотрел взглядом рептилии. И что дальше? Теперь он будет охотиться на меня? А ведь я сама виновата! Говорила мама, охотник никогда не работает в одиночку. А я не послушалась! О чем только думала?

На самом деле, ни о чем. Мной управляли чувства. Не могла я допустить, чтобы с Лилой произошло то же, что и с мамой.

Теперь расплачиваюсь за свой поступок.

Как мама.

Я сжимаюсь от ужаса, представив, как в четыре утра отцу позвонят в дверь полицейские и попросят прийти в морг на опознание тела его дочери. У меня будет дырка в горле, и неизвестно, какие еще зверства сотворит Себастьян. Надо было остаться дома и писать сочинение, которое задала миссис Грегори к уроку истории (тема: «Движение за введение «сухого закона» в довоенных США», две тысячи слов через двойной пробел, срок сдачи – понедельник).

Тут музыка меняется.

– Куда ты? – визжит Лила.

Боже, он приближается!

И оповещает меня об этом! Он играет со мной, как его отец с моей матерью до того, как... в общем, до того как совершил тот поступок.

Вдруг раздается странный звук – вжик.

– Черт! – снова восклицает Себастьян.

ДА ЧТО ЖЕ ТАКОЕ ТВОРИТСЯ?

– Себастьян, – удивленно говорит Лила, – ктото выстрелил в тебя кетчупом.

Что?! Кетчупом???

Я осторожно выглядываю из-за колонны и вижу его.

Не Себастьяна, а того, кто в него выстрелил.

Нет, не может быть!

А он-то тут что делает???

Адам

Во всем виноват Тед. Это он решил их преследовать.

Я только спросил:

– Зачем?

– Потому что от этого парня одни неприятности, – ответил Тед.

А он-то откуда знает? Вчера вечером Дрейк каким-то загадочным образом очутился у дома Лилы на Парк-авеню. Со своим соперником Тед даже не знаком. И что ему может быть про него известно? Думаю, ничего.

Я поделился своими соображениями с Тедом, на что он ответил:

– Дружище, ты хоть видел, как он выглядит?

Да уж, в точку. Такое впечатление, что Дрейк сошел со страниц каталога модной одежды. Слишком уж идеален, ему и правда нельзя доверять.

И все же от преследований я не в восторге. Нехорошо как-то. Хотя, по словам Теда, он всего лишь хочет убедиться, что с Лилой ничего не случится. Она – девушка Теда, точнее, стараниями Дрейка, бывшая девушка.

Правда, умом она никогда не блистала.

Но преследовать ее на свидании, по-моему, еще бессмысленнее, чем писать сочинение из двух тысяч слов через двойной интервал к уроку истории миссис Грегори в понедельник.

Когда Тед собрался уходить, он попросил меня принести «беретту» девятимиллиметрового калибра.

Хотя пистолет на самом деле водяной, выглядит он как настоящий, а такие игрушки запрещены на Манхэттене.

Поэтому «береттой» пользовался я не так уж и часто. И Тед это знал.

И твердил, как же будет весело, если мы обольем Дрейка. Знал, что я не смогу устоять.

Но до кетчупа я сам додумался.

Понимаю, детский сад.

Но чем еще заниматься в пятницу вечером? Не писать же сочинение по истории США!

И я сказал Теду, что план просто супер. Но есть одно условие: стреляю я. Теда такой расклад вполне устроил.

– Мне только нужно понять, – покачал он головой.

– Понять что?

– Что есть у Себастьяна, чего нет у меня.

Я мог бы ему объяснить. Да достаточно просто взглянуть на Дрейка, чтобы понять, чего не хватает симпатяге Теду: элитных и модных шмоток.

Но, разумеется, я промолчал. Потому что переживал мой друг очень сильно. И неудивительно. Лила же девчонка непростая... Огромные карие глаза, ну, и другие части тела тоже не маленькие...

Вдаваться в подробности не стану, а то моя сестра и так говорит, что мне пора перестать расценивать женщин как сексуальные объекты, а относиться к ним, как к будущим партнершам в неизбежной борьбе за выживание в постапокалиптической Америке (Вероника пишет на эту тему диплом, поскольку считает, что в следующем десятилетии будет конец света из-за нынешнего уровня религиозного фанатизма и небрежного обращения с природой, наблюдавшихся еще в Риме и других ныне не существующих цивилизациях).

Дядя Теда поставляет в «Свиг» алкогольные напитки, поэтому пропустили нас без проблем и даже не заставили проходить через металлоискатели. Вот так вот мы очутились в клубе и обстреляли Себастьяна Дрейка кетчупом из водяного пистолета «берет та» девятимиллиметрового калибра. Знаю, надо было остаться дома и писать сочинение для миссис Грегори, но как же жить без развлечений?

А повеселились мы здорово. Глядя, как по груди Дрейка растекаются красные пятна, Тед засмеялся, впервые после того как получил эсэмэску от Лилы, в которой она сообщала, что пойдет на бал с другим.

И все бы отлично, но вдруг Дрейк уставился на колонну на противоположной стороне танцпола. Интересно, зачем? Логичнее смотреть на нашу VIPложу (спасибо, дядя Винни!) – кетчуп ведь вылетел отсюда.

И тут я заметил, что за колонной кто-то прячется.

Точнее, не кто-то, а Мэри, новенькая, с которой мы вместе ходим на историю и которая обычно ни с кем, кроме Лилы, не разговаривает.

А в руках Мэри сжимает арбалет.

АРБАЛЕТ!

Как она умудрилась протащить его через металлоискатели? Вряд ли она знакома с дядей Винни.

Хотя неважно. Главное, Дрейк как будто видит сквозь колонну! И взгляд у него... хм... не самый приятный.

– Дурак! – бормочу я, имея в виду Дрейка. Ну, и себя самого в некотором роде. Целюсь и снова стреляю.

– Есть! – радостно орет Тед. – Видел? Точно в яблочко!

Тут Дрейк наконец нас замечает и поворачивается...

Так вот что значит «пылающий взгляд»! Выражение часто встречается в романах Стивена Кинга. Не думал, что когда-нибудь увижу что-то подобное.

Увидел. Пылающий взгляд, которым пронзил нас Дрейк.

«Ну, давай! Вперед! Подходи, Дрейк. Хочешь подраться? Я ведь не только кетчупом стрелять умею!»

Что не совсем правда. Но неважно. Дрейк все равно к нам не идет.

Вместо этого он исчезает.

Нет, не уходит из клуба.

А исчезает! Дымка от сухого льда на мгновение становится гуще, а когда рассеивается, Лила уже танцует одна.

– Держи, – я пихаю Теду «беретту».

– Что за... – Друг оглядывает танцпол. – Куда он делся?

Но я уже убегаю и кричу на ходу:

– Тащи Лилу на улицу! Там встретимся.

Тед матерится, но никто не обращает на него внимания. Музыка грохочет, все развлекаются... К тому же, если уж никто не заметил, как мы стреляли кетчупом, а потом наша жертва в прямом смысле раста яла в воздухе, вряд ли кому-то покажется интересным бранящийся Тед.

Добегаю до колонны и опускаю взгляд.

Она здесь. Дышит, как после марафонского забега, лицо белое как бумага. К груди прижимает арбалет – похожа на испуганного ребенка, кутающегося в одеяло. Негромко здороваюсь:

– Привет! – Не хочу напугать.

Не выходит. Она чуть не падает в обморок и испуганно смотрит на меня.

– Не бойся. Его здесь больше нет.

– Нет? – переспрашивает Мэри, глядя на меня огромными зелеными, как лужайка в мае, глазами. А в них ужас. – Как это?

– Он исчез. – Пожимаю плечами. – Я заметил, что он смотрит на тебя, и выстрелил.

– Что???

Страх исчезает так же внезапно, как Дрейк. Зато появляется злость. Мэри в гневе!

– Боже мой, Адам, ты что, с ума сошел? Ты хоть знаешь, кто этот парень?

– Знаю. – А Мэри хорошенькая, когда сердится. И почему я раньше не замечал? Хотя из-за чего сердиться на уроках миссис Грегори? – Он – новый парень Лилы. Дурак какой-то. Видела его штаны?

Мэри качает головой и немного удивленно спрашивает:

– А ты-то здесь что делаешь?

– Видимо, то же, что и ты, – отвечаю, оглядывая арбалет. – Только огневой мощи у меня поменьше. Откуда ты его взяла? Разве арбалеты разрешены на Манхэттене?

– Ого, от кого слышу?

Поднимаю обе руки, как будто сдаюсь.

– Я стрелял кетчупом! А у тебя арбалет однозначно не присосками заряжен. Могла получиться серьезная рана.

– Этого-то я и хотела, – отвечает Мэри.

В ее голосе звучит неприкрытая вражда (мама обычно просит нас с Вероникой быть помягче в выражениях). И тут до меня доходит! Ну конечно же!

Дрейк – ее бывший!

Чувствую себя странно. Мне нравится Мэри. Она довольно умная – всегда готова к ответу, когда ее вызывает миссис Грегори. К тому же она не сноб – дружит с Лилой, хотя умом та не блещет и большинство девчонок с ней и знаться не желают после того, как всю школу облетела фотография, на которой Лила с Тедом развлекались в ванной на вечеринке.

Хотя, на мой взгляд, ничем особенным они не занимались.

И все же я разочарован. Не думал, что у Мэри такой плохой вкус.

Видимо, права Вероника. Не разбираюсь я в девчонках!

Мэри

Не может быть! Я в «Свиге» разговариваю с Адамом Блумом (он сидит за мной на уроках истории США миссис Грегори)! А тут еще и его лучший друг – Тедди Хенкок.

Бывший парень Лилы.

Которого она упорно избегает.

Я сняла с прицела стрелу с осиновым наконечником и убрала в портфель. Сегодня охоты не будет.

Вообще-то я должна радоваться, что осталась в живых. Спасибо Адаму. Если бы не он, не стояла бы я тут сейчас и не пыталась объяснить ему необъяснимое.

– Серьезно, Мэри, – Адам хмуро смотрит на меня карими глазами. Как я раньше не замечала, какой он симпатичный? Конечно, он не похож на Себастьяна Дрейка. Темные, как у меня, волосы и глаза цвета сиропа, а не синие как море.

Но все равно он милый – широкоплечий, высокий (чтобы взглянуть ему в лицо, приходится вытягивать шею, я же очень маленькая – всего пять футов), с фигурой пловца. Благодаря Адаму, наша школа уже два года подряд участвует в итоговых региональных соревнованиях по баттерфляю. Кроме того, учится он неплохо и многим нравится, в основном,

конечно, новеньким, чуть ли не падающим в обморок каждый раз, когда он проходит мимо (но Адам их как будто не замечает).

А сейчас с меня глаз не сводит.

– В чем дело? – Адам подозрительно поднял темные брови. – Понятно, почему Тед ненавидит Дрейка – он у него девчонку увел. А тебе-то Себастьян чем не угодил?

– Это личное, – говорю я. Как непрофессионально! Мама бы меня убила.

Если бы, конечно, узнала.

Хотя ведь Адам, сам того не понимая, спас мне жизнь. Дрейк бы меня распотрошил, не задумываясь, прямо на танцполе.

А сначала затеял бы какую-нибудь игру, как его отец.

Так что спасибо Адаму. Большое спасибо!

Но я ему ничего не скажу.

– Как ты пробралась в клуб? – настаивает Адам. – Только не говори, что прошла через металлоискатели.

– Нет, конечно. – Какие же мальчишки глупые! – Я пролезла через окошко в потолке.

– На крыше???

– Ну, потолок часто бывает там, где крыша, – поясняю я.

* * *

– Ты еще ребенок, – мягко, с придыханием, говорит Лила Теду. Слова звучат жестоко, но подруга собой не владеет. На ней чары Дрейка. – И ни на что не способен.

– Да ты с этим парнем всего день знакома! – пристыженно, но одновременно дерзко отвечает Тед, засовывая руки в карманы. – Хотела в «Свиг»? Я бы тебя сводил. Почему ты мне ничего не сказала? Ты же знаешь про дядю Винни.

– При чем тут клубы, Тед? Дело в самом Себастьяне. Он... идеал!

Фу, гадость какая! Хочу возразить, но меня опережает Тед.

– Идеалов не существует.

– Существует. Себастьян! – восторженно заявляет Лили. Ее темные глаза блестят на свету единственной лампочки, освещающей запасный выход клуба. – Он красивый, умный, общительный, нежный...

Ну хватит! Не могу больше это слушать!

– Лила, замолкни! Тед прав! Ты Себастьяна совсем не знаешь. Иначе не говорила бы, что он нежный.

– Конечно, нежный! – Взгляд подруги смягчается. – Ты ведь не знаешь, что...

Через секунду я хватаю ее за голые плечи и начинаю трясти (не понимаю, как так вышло, она на

шесть дюймов3 меня выше и на сорок фунтов4 тяжелее).

Хочу хоть немного ее образумить.

– Он тебе все рассказал, да? – Слышу свой хриплый крик. – Рассказал, кто он такой? Лила, ты дура!!! Полная дура!!!

– Ну-ну-ну, – Адам пытается меня оттащить. – Успокойся.

Лила вырывается и ликующе кричит (ох, как мне знаком этот тон):

– Да! Себастьян все мне рассказал! И предупредил насчет таких людей, как ты, Мэри! Которые не понимают, не в состоянии понять, что он происходит из старинного рода, благородного, как короли...

– Боже мой! – Как же хочется залепить ей пощечину! Но Адам, как будто прочитав мои мысли, хватает меня за руку. – Лила, ты знала? И все равно пошла с ним в клуб???

– Конечно! – подруга презрительно фыркает. – В отличие от тебя, я непредвзято смотрю на мир и не имею ничего против таких, как он...

– Не имеешь ничего против таких, как он??? – Если бы Адам меня не оттаскивал и не бормотал: «Уймись уже!», я бы ее поколотила. Может, тогда бы в ее пустой белокурой головке немного прояснилось. –

А он тебе рассказал, как живут «такие, как он»? Что они едят, точнее, пьют?

– Рассказал, – презрительно отвечает Лила. – Ты делаешь из мухи слона. Он покупает донорскую кровь и никого не убивает...

– Лила!!! – Ушам своим не верю! Понимаю, конечно: Лила есть Лила. Но как она могла купиться на такую чушь? – Да они все одно и то же говорят. Веками рассказывают девчонкам одни и те же байки! «Я не убиваю людей!» Вранье!!!

– Все. Хватит! – Адам слегка ослабляет хватку, но, к сожалению, мне больше не хочется бить Лили. Противно. – Что происходит? Кто пьет кровь? Вы говорите про Дрейка?

– Да, про Дрейка, – коротко отвечаю я.

Адам смотрит на меня изумленно, Тед присвистывает.

– Вот это да! – восклицает он. – Знал же, что-то с ним не то.

– Прекратите! – вопит Лила. – Замолкните все! Вы как фанатики! Да, Себастьян – вампир! И что теперь? Ему запрещено жить?

– Ну, учитывая, что он – ходячая угроза человечеству, веками пожирающая невинных девушек, да, запрещено.

– Так. Стоп! – Адам все еще изумлен. – Вампир?! Да вы что! Это невозможно. Вампиров не существует.

– Да ты еще хуже, чем они! – топает ногой Лила.

– Тебе нельзя с ним встречаться, – говорю ей, не обращая внимания на Адама.

– Но он не сделал ничего плохого! – настаивает Лила. – Даже не укусил, хотя я его просила! Сказал, что слишком любит!

– Да это же еще одна байка! – с отвращением говорю я. – Неужели не понимаешь? Они все говорят одно и то же. И любит он тебя не больше, чем клещ собаку, к которой присосался.

– Зато я тебя люблю, – голос Теда срывается на слове «я». – А ты променяла меня на вампира?!

– Ты не понимаешь! – Лила откидывает назад длинные белокурые волосы. – Он не клещ, Мэри. И не кусает, потому что любит. Но он передумает, ведь мы хотим всегда быть вместе. И завтра вечером все свершится.

– А что у нас завтра вечером? – интересуется Адам.

– Бал, – безжизненно отвечаю я.

– Точно! – лепечет Лила. – Я иду с Себастьяном. На балу он сдастся, хотя сам пока об этом не догадывается. Один укус – и вечная жизнь обеспечена. Здорово ведь! Неужели вы не хотели бы жить вечно, будь такая возможность?

– Нет, не хотела бы, если бы для этого меня должен был укусить вампир. – Внутри разливается

боль. Из-за Лилы и всех девчонок, пострадавших до нее. И из-за тех, кто пострадает после. Если я не вмешаюсь.

– Вы встречаетесь на балу? – с трудом спрашиваю я – мешают подступающие слезы.

– Да, – взгляд Лилы по-прежнему затуманен. – Я приду в платье от Роберто Кавалли с открытой шеей. Нас озарит серебристый лунный свет, и Себастьян не выдержит...

– Меня сейчас стошнит, – заявляет Тед.

– Так. Немедленно веди Лилу домой. – Достаю из сумки распятие и два сосуда со святой водой и протягиваю ему. – Если объявится Дрейк, хотя вряд ли, кинь их в него. А затем проводи Лилу и сам тоже иди домой.

– Постой, и это все? – Тед осматривает сосуды и распятие. – Мы позволим ему убить Лилу?

– Не убить, – весело поправляет его подруга. – А обратить! Сделать такой же, как он.

– «Мы» здесь ни при чем, – говорю я. – Вы сейчас отправляетесь по домам. А с Себастьяном я сама разберусь. Главное, чтобы с Лилой ничего не случилось до бала. Зло не может проникнуть в обитаемый дом без приглашения. – Я прищуриваюсь: – Ты же его в гости не звала?

– Ну, допустим, нет, – Лила вскидывает голову. – Да меня бы отец убил.

– Видите? Теперь идите домой. И ты тоже, – говорю я Адаму.

Тед берет Лилу под руку и уводит. Но Адам, к моему удивлению, не трогается с места. Руки у него в карманах.

– Э... Я могу тебе чем-то помочь?

– Да, – спокойно отвечает он. – Начни с начала. Я хочу знать все. Потому что, если ты сказала правду, без меня Себастьян бы тебя по стенке размазал. Так что, вперед. Я слушаю.

Адам

Скажи мне кто, что вечер пятницы я проведу в пентхаусе Мэри, я бы лопнул от смеха.

Но именно так все и вышло. Мы минуем сонного консьержа (которого ничуть не смущает арбалет) и поднимаемся на лифте в квартиру, оформленную, помоему, в викторианском стиле: мебель как будто из любимых нудных сериалов моей мамы, в них еще девчонок часто зовут Гортензия или Виолетта.

Повсюду книги, и не какой-нибудь там Дэн Браун в мягком переплете, а большие толстые тома с названиями типа «Греческая демонология седьмого века» или «Путеводитель по некромантии». Телеви зора нет – ни плазменного, ни жидкокристаллического. Вообще никакого.

– У тебя родители ученые, что ли? – спрашиваю я Мэри. Она кидает арбалет, идет на кухню, достает из холодильника две «кока-колы» и протягивает одну мне.

– Почти.

И вот так всю дорогу! Никаких объяснений.

Хотя никуда Мэри не денется, все выложит. Я ведь ей сказал, что не уйду, пока не узнаю правду. Потому что ничего не понятно. С одной стороны, хорошо, что Дрейк не бывший парень Мэри. С другой стороны... он что, вампир???

– Пошли.

Следую за ней. А что еще остается? Зачем я вообще пришел? В вампиров все равно не верю. Скорее всего, Лила просто влюбилась в сумасшедшего гота, каких иногда показывают по телевизору.

И все же меня гложет вопрос Мэри: как же тогда Дрейк умудрился растаять в воздухе?

В самом деле, как?

В голове крутится еще куча вопросов. Вот один, например, совсем недавно появился: как заставить Мэри смотреть на меня так же, как Лила смотрит на Дрейка?

Жизнь полна тайн, как любит говорить папа, а многие из них окружены еще большими тайнами.

Мэри ведет меня к приоткрытой двери, за которой мерцает свет. Стучит и спрашивает:

– Пап, можно войти?

– Разумеется, – отвечает хриплый голос.

Никогда не видел таких странных комнат! Во всяком случае, в пентхаусах в Верхнем Ист-Сайде.

Я нахожусь в лаборатории. Повсюду пробирки, мензурки и бутылки. Рядом с прозрачным сосудом в клубах пара стоит высокий седовласый зеленоглазый мужчина, похожий на ученого, и варит что-то яркозеленое. Заметив Мэри, он улыбается (очень похоже на нее) и с интересом меня оглядывает.

– Привет. Гляжу, ты с другом. Очень хорошо. А то все одна да одна.

– Пап, это Адам, – спокойно говорит Мэри. – Он сидит за мной на истории США. Мы пойдем ко мне в комнату делать уроки.

– Хорошо, – отвечает отец Мэри. Похоже, ему и в голову не приходит, что вряд ли парень моего возраста решил в два часа ночи пойти к девчонке в спальню, чтобы делать там домашнюю работу. – Смотрите, не перетрудитесь, ребятки.

– Нет, что ты. Пойдем, Адам.

– Спокойной ночи, – говорю я отцу Мэри, а он широко улыбается мне и отворачивается к дымящемуся сосуду.

– Итак, – обращаюсь я к Мэри. Мы снова идем по коридору, но на этот раз в ее комнату... слишком

уж практичную для девочки: большая кровать, комод и стол. В отличие от Вероники, у Мэри все прибрано, кроме ноутбука и МP3-плеера. Пока она что-то ищет в комоде, гляжу на список песен: в основном рок, немного R&B и рэпа. Слава богу, эмо нет. – Что происходит? Чем занимается твой отец?

– Ищет лекарство, – глухо отвечает Мэри.

Прохожу по роскошному персидскому ковру к кровати. Рядом на тумбочке стоит фотография красивой улыбающейся женщины, слегка прищурившейся на солнце. Откуда-то знаю наверняка – это мама Мэри...

– Лекарство от чего? – Беру фотографию, чтобы лучше разглядеть. Точно, губы, как у Мэри. У нее обычно уголки вверх глядят, даже когда она сердится.

– От вампиризма.

Мэри вынимает из комода длинное красное платье в прозрачном пластиковом пакете из химчистки.

– Хм, не хочу тебя огорчать, Мэри, но вампиров не существует. И вампиризма тоже.

– Серьезно? – Уголки ее губ поднимаются выше, чем обычно.

– Вампиров ведь выдумал автор «Дракулы», правда?

Мэри смеется. Ну и пусть. Ведь это же Мэри. А то обычно она меня вообще не замечает.

– Брэм Стокер ничего не выдумывал. – Улыбка на ее лице исчезает. – Даже Дракула – реальное историческое лицо.

– Да, но вряд ли он пил кровь и превращался в летучую мышь. Брось, Мэри, о чем ты!

– Вампиры существуют, Адам, – тихо говорит Мэри. Мне нравится, как она произносит мое имя. Нравится настолько, что я даже не замечаю ее взгляда, устремленного на фотографию в моих руках. – И их жертвы тоже.

Смотрю туда же, куда и Мэри. И еле удерживаю фотографию.

– Твоя мама... – больше ничего на ум не приходит. – Твоя мама... Она...

– Она жива, – Мэри кидает красное платье на кровать и добавляет едва слышно: – Если это можно назвать жизнью.

– Мэри... – произношу я другим тоном. Нет, не верю!

И в то же время верю. Достаточно взглянуть на ее лицо, чтобы понять: она не врет. И как же хочется ее обнять! Вероника бы сказала, что это дискриминация по половому признаку. Ну и пусть!

Прекращаю прикусывать губу.



Скачать документ

Похожие документы:

  1. Инструкция участникам размещения заказа 3 общие положения 3 (1)

    Инструкция
    об открытом аукционе в электронной форме на право заключить контракт на поставку книжной продукции для комплектования библиотечного фонда государственного учреждения культуры Владимирской области «Владимирская областная юношеская библиотека» на 2011 год
  2. По лотам №№1-5 лот №1

    Документ
    на поставку литературы различного содержания ДЛЯ НУЖД СПБ ГУ «ЦЕнтрализованная библиотечняа система Колпинского административного района Санкт-петербурга» в 2010 году
  3. Видеоклуб Cinema Ocean (Москва, Центр) предлагает Вашему вниманию классику мирового художественного кино. Часть коллекции

    Лекции
    Для получения полной информации (адрес клуба, телефоны, стоимость записи или проката, время работы), пожалуйста, сообщите на наименования интересующих Вас фильмов.

Другие похожие документы..