Поиск

Полнотекстовый поиск:
Где искать:
везде
только в названии
только в тексте
Выводить:
описание
слова в тексте
только заголовок

Рекомендуем ознакомиться

'Документ'
Эта книга - продолжение "Полыни Половецкого поля". Вернее, я задумывал дополнить "Полынь ", а получилась новая книга. Тоже об исто...полностью>>
'Закон'
по предоставлению муниципальной услуги «Исполнение запросов физических и юридических лиц социально- правового характера на основе документов находящи...полностью>>
'Регламент'
Об утверждении Административного регламента предоставления муниципальной услуги "Оказание медицинской помощи в дневных стационарах всех типов (в ...полностью>>
'Лекция'
В условиях осуществляемых в России радикальных социально-экономических преобразований изучение «Истории экономических учений», в процессе подготовки ...полностью>>

Главная > Документ

Сохрани ссылку в одной из сетей:

Глава 9

1

С самого утра миссис Харрис не находила себе места. Она бродила по своему дому-замку, трогала предметы, переставляла их с места на место, время от времени спрашивая, не пришла ли новая почта.

Она готова уже была пропустить и второй завтрак, как слуга сообщил, что пришел господин Кержич.

- Кержич? - Элиза колебалась. Для визита было слишком рано. - Хорошо, просите его.

Быть может, светская беседа несколько успокоит душевное волнение? Она поправила прическу и повернулась лицом к двери, дожидаясь появления гостя.

Против обыкновения, Кержич был хмур.

- Доброе утро, Элиза. - Он поцеловал протянутую руку. - Мне нужно поговорить с вами.

- Что случилось? - Миссис Харрис удивило его настроение.

- Присядем. - Он подождал, пока дама займет одно из кресел, и сел рядом. - Элиза, я был крайне обеспокоен вашим состоянием после ухода господ из Ассоциации БАД.

- Мне приятна ваша забота...

- Значит, вы не рассердитесь, если я скажу, что позволил взять на себя смелость и разузнать ситуацию поподробнее.

- Вот как? - Миссис Харрис сжала кулачки. - И что же вам удалось узнать?

Евгений Иванович откинулся на спинку кресла.

- Ее председатель, мистер Вильям Брейк, человек, безусловно, порядочный и заслуживающий уважения, но...

- Но что?

- Вам знаком завод Чепмена?

- Да, конечно. Это наши основные конкуренты. И, насколько мне известно, в настоящий момент дела их не совсем хороши.

- Совершенно верно. А вам известно, что мистер Чепмен и мистер Брейк когда-то вместе учились?

- Нет. Это имеет какое-то значение?

- Да. Их связывает давняя дружба.

- Они встречались? Это по просьбе Чепмена меня хотят обследовать?

Кержич покачал головой:

- Нет, они не встречались. С тех пор как мистер Брейк возглавил ассоциацию, он старается не давать пищу слухам. Но иногда старые приятели перезваниваются.

- Откуда вы можете это знать? - нахмурила тонкую бровь миссис Харрис.

- Я прослушал их телефонный разговор. - Евгений Иванович произнес это так спокойно, словно и не подозревал о неэтичности своего поступка.

- Но это незаконно! - воскликнула хозяйка.

- Если речь идет о вашем благополучии, для меня все законно, - с любезной улыбкой возразил Кержич.

Элиза улыбнулась в ответ. Ей польстило его циничное безрассудство.

- И что же вы узнали?

- Этот Чепмен нанял детективов.

- Детективов? Зачем? Украсть рецепт?

- Нет. Он отправил их к вам на родину.

Миссис Харрис порывисто поднесла руку к шее.

- Вы боитесь? - Кержич внимательно следил за ее реакцией.

- Разумеется. Мне будет неприятно, если кто-то начнет копаться в моем прошлом.

- Вам есть что скрывать?

- Не больше, чем любой другой женщине, чья молодость пришлась на семидесятые. Вы понимаете, о чем я.

- Вот уж никогда бы не подумал, глядя на вас. - В темных глазах мелькнуло удивленное лукавство.

- Нет, нет, - миссис Харрис покачала головой, - ничего особенного, уверяю вас. Но я росла в маленьком местечке, где царили довольно строгие нравы. И то, что в городе казалось невинной забавой, у нас в деревне считалось смертным грехом. Мне бы не хотелось, чтобы пересуды моих бывших соседок украсили все полосы центральных газет.

- Это все ? - Кержич испытующе смотрел на хозяйку.

- Все. А что вы подумали? - Элиза рассмеялась. - Что я убила местного пастора?

- Не думаю, что их заинтересует ваше детство. Скорее, то, как вы провели те десять лет, что отсутствовали в Америке.

Миссис Харрис казалась удивленной.

- Я была уже взрослой дамой и вольна была поступать, как мне вздумается.

- И опять же не думаю, что их волнует ваша нравственность.

- Но что тогда? Я действительно вас не понимаю...

- Мне кажется, их больше будет интересовать ваша медицинская карта.

- Моя медицинская карта? О чем вы?

- О возможных пластических операциях и других механических способах омоложения внешности.

- Да вы с ума сошли! - Элиза рассердилась. - Неужели и вы принимаете меня за аферистку? Посмотрите на мою кожу. - Она вытянула тонкую загорелую руку, покрытую нежным пушком. - Я здесь уже больше года и ни разу не посетила даже маникюрши.

Евгений Иванович взял протянутую руку в свою и провел по ней кончиками пальцев. Кожа была бархатистой, упругой, от нее, казалось, даже пахнет юностью.

- Это непостижимо, - пробормотал он. - Я не могу в это поверить.

- Хотите заглянуть мне за уши? - Элиза наслаждалась его реакцией.

- За уши? - Тот словно очнулся. - Зачем?

- Насколько мне известно, именно там скрывают шрамы от пластической операции. Смотрите, смотрите, не стесняйтесь. - Она подняла светлые волосы и повернулась чуть боком. - Ну как? Видите что-нибудь?

Евгений Иванович не удержался от искушения провести пальцем и за розовым светящимся ушком.

- У вас чудесная кожа, - пробормотал он.

- Теперь понимаете, почему я не боюсь ищеек?

- Да. - Кержич размышлял о чем-то своем. - И все-таки позволю дать вам совет. Я знаю одного из детективов, которых нанял Чепмен. Это довольно нечистоплотный человек, поверьте. Если он не найдет улик против вас, то вполне может попытаться их создать. Вот его данные. - Он положил на стол небольшой конверт. - Будьте осторожны при встрече с ним.

Миссис Харрис посмотрела на конверт:

- Почему вы это делаете для меня?

- Вы мне очень дороги, Элиза. - Кержич снова завладел ее рукой и поднес к губам. - Вы даже себе представить не можете, насколько вы мне дороги...

Что-то в его голосе заставило миссис Харрис насторожиться:

- И все-таки, Эвжен, я побаиваюсь вас.

- Напрасно. - Тот поднял глаза. В них уже не было той искры, которая промелькнула мгновенье назад и насторожила даму.

Хозяйка помолчала.

- Хотите кофе?

- С удовольствием. - Евгений Иванович оживился. - Я пропустил завтрак и ужасно голоден.

- Признаться, я тоже. Вы присоединитесь ко мне?

- Вы ангел!

- Я распоряжусь относительно завтрака и сделаю пару звонков. А вы пока не скучайте. - Миссис Харрис встала.

- Это невозможно, дорогая Элиза! - Кержич прижал руку к сердцу. - Без вас даже солнце тускнеет

Миссис Харрис шутливо погрозила пальчиком, подхватила конверт и скрылась за дверью. Вскоре тихонько зазвякал большой черный телефон в углу. Евгений Иванович дорого бы отдал за то, чтобы узнать, кому она звонит.

2

- Как все-таки причудлива история. - Кержич стоял лицом к огромному стрельчатому окну и задумчиво смотрел в поле. Руки его беспокойно перебегали по спинке изящного стула. - Все мы звенья огромной неразрывной цепи. Только представьте: если бы две тысячи лет назад один человек не зашел в дом к другому, меня бы сейчас здесь не было.

- Что вы имеете в виду? - спросила миссис Харрис, не отрывая глаз от глянцевых страниц модного журнала.

- Я о том, что, если бы Христос не попросил воды именно у Агасфера, ни вас, ни меня, вероятно, не было бы на этом свете.

Хозяйка свела к переносице тонкие брови:

- О чем вы говорите, Эвжен?

Евгений Иванович оторвал взгляд от бескрайнего зеленого поля и, развернув кресло, присел, по обыкновению сведя копчики пальцев.

- Вы помните историю об Агасфере?

- Разумеется. В отличие от вас, я посещаю воскресную мессу.

- Значит, вы знаете, что он отказал обреченному на смерть в глотке воды?

- Знаю. И что?

- А вас не удивляет, что в ответ на его отказ Спаситель даровал ему бессмертие?

- На то Он и Спаситель. - Элиза попыталась пошутить, но. заметив, как серьезен ее собеседник, пожала плечами:

- Бессмертие не было ему даровано, оно должно было явиться карой.

Евгений Иванович скривил губы в недоброй улыбке:

- Наказать вечной жизнью? Вот уж поистине странная кара.

Миссис Харрис стала строже:

- Нам не дано об этом судить.

- А разве вы даровали бы мне бессмертие, если бы я отказал вам в последней просьбе?

- Безусловно. Если бы это было в моих силах. - Элиза казалась рассерженной.

- И этим вы хотели бы меня простить или наказать?

- Наказать.

Кержич поднес сложенные домиком пальцы к губам:

- Как это странно... Какое странное совпадение. Остается понять: случайное оно или закономерное.

- Да разве совпадение бывает закономерным?

- Смотря что подразумевать под словом "совпадение"...

Миссис Харрис положила журнал на кушетку рядом с собой и сладко потянулась. Полную, по-девичьи округлую грудь эффектно подчеркивал тонкий полосатый джемпер.

- Вы невозможный человек - заставляете меня обсуждать чудовищные темы. И потом, разве совпадение не является синонимом случайности?

- В общепринятом смысле слова - да. Но ведь я говорю о том, что многие события лишь на первый взгляд предстают перед нами как череда совпадений - счастливых или, наоборот, несчастных. На самом же деле это закономерный ход событий, отправная точка которых скрыта от нашего ведома, равно как мотивы, их связывающие.

- Нет, это слишком сложно для моих бедных мозгов. - Элиза состроила милую гримаску. - Давайте-ка лучше решим, как провести вечер. В последнее время на меня напала хандра, а это губительно для женщины в моем возрасте. Я думаю, что мы можем...

- В вашем возрасте! - Кержич изобразил нечто похожее на улыбку. - Если бы не ваш сын, то я бы не посмел вам дать больше двадцати.

- Тем не менее моему сыну уже двадцать два. - Миссис Харрис посерьезнела. - А ваши комплименты слишком неуклюжи. Скажите хотя бы - не старше двадцати пяти.

Евгений Иванович задумчиво покачал головой:

- Это не комплимент.

Миссис Харрис бросила на собеседника быстрый взгляд:

- Я не пойму, это что - плохо выглядеть молодой?

- Это необъяснимо. Я силюсь понять и не могу.

- Что ж здесь необъяснимого? - Элиза провела ладонями по изгибам тела. - Я возглавляю компанию, которая выпускает средства омоложения и продления жизни. Как, по-вашему, я должна выглядеть в сорок лет? На пятьдесят? - Она засмеялась. - Ответ прост: с самого детства я применяю все то, что предлагаю другим. Именно поэтому мои дела успешны.

- Я слышал, вы хотите запустить новую линию?

- О да! - Хозяйка фабрики оживилась. - Это будет самый настоящий прорыв на рынке биодобавок. Ведь более двадцати лет я провожу эксперимент на себе. Результат налицо. - Она кокетливо погладила щеку, покрытую нежным девичьим румянцем. - Результат на лице. Так почему же не предложить мое открытие другим? Вы уже видели рекламные фото?

- Как же, как же... Мир замер в нетерпении. Сорокалетняя женщина, выглядящая как выпускница колледжа. Хотя многие не верят. - Последние слова прозвучали чуть иронично.

Миссис Харрис потушила улыбку:

- Не верят? Что вы хотите сказать? Что я приказала подретушировать снимки? Но вы же сами видели, я вам сегодня показала...

- Нет, нет! - Евгений Иванович поднял руки. - Просто многие не верят, что вы так... недорого хотите продавать юность.

Элиза удивленно дернула плечиком:

- Не понимаю вас. Что значит дешево? Мне это принесет десятки, а может, и сотни миллионов долларов...

- Да, ЭТО может принести нечто большее, чем деньги.

- Вот как? И что же?

- Власть.

Миссис Харрис вздрогнула, глаза ее полыхнули голубоватым пламенем. Некоторое время в комнате стояла тишина.

- Вы меня смущаете, Эвжен.

- Не более чем вы меня, прекрасная Элиза. - Кержич улыбнулся и, по обыкновению, взял руку хозяйки в свою. - Откройте мне ваш секрет, и я сделаю вас владычицей морской.

- Кем? - Миссис Харрис невольно рассмеялась. - И что вы подразумеваете под словом "секрет"?

- Загадку вашей молодости.

Элиза осторожно вызволила руку:

- Это проще простого: подождите два месяца и купите нашу серию "Омоложение".

Кержич покачал головой. Он откинулся на спинку кресла и забарабанил пальцами по подлокотнику:

- Неужели все, что вы говорите, - правда?

- Что именно?

- Что вы открыли секрет вечной молодости и хотите его отдать за гроши?

- Интересно, что вы называете грошами? В одной только России, на вашей родине, планируется гигантский ежегодный объем продаж. Я сумею вытеснить с рынка таких конкурентов, как...

- А зачем вам конкурентная борьба? - Голос Евгения Ивановича стал вкрадчивым. - Это изматывает нервы, это превратит вас в жалкую рабу бизнеса.

- Да, но должна я как-то существовать! - Элиза Харрис развела руками. - У меня завод, на реконструкцию которого я взяла кредиты...

- Я все компенсирую. - Кержич взглянул своей собеседнице прямо в глаза.

Миссис Харрис стало не по себе от пристального, изучающего взгляда темных глаз.

- Вы хотите компенсировать все мои затраты? - тихим голосом переспросила она. - Но... зачем сам это?

Евгений Иванович ответил не сразу, казалось, он тщательно обдумывает свой ответ.

- Скажем так: я не хочу, чтобы ваши биодобавки попали на рынок.

Порывисто встав, Элиза прошлась по комнате. Она была очень взволнованна. Наконец остановившись перед креслом своего гостя, она сухо произнесла:

- Мистер Кержич, я весьма ценю ваше расположение. Более приятного собеседника мне вряд ли когда-нибудь доведется встретить. Но если вы немедленно не объяснитесь... Боюсь, тогда нам придется расстаться. - Фраза прозвучала твердо, почти угрожающе.

Евгений Иванович не вскочил вслед за хозяйкой, как того требовали приличия, нет, напротив, он положил ногу на ногу и прикрыл лицо смуглой рукой. Несколько секунд он сидел неподвижно.

Миссис Харрис закусила губу.

- Итак?..

Кержич поднял голову. Лицо его было темно.

- Хорошо. Я расскажу вам. Только сначала хочу предупредить - это не только моя тайна. Узнав ее, вы автоматически становитесь посвященной. Со всеми вытекающими последствиями. Вы понимаете, о чем я хочу сказать?

- Разумеется. В случае моей нескромности вы убьете меня.

Кержич удивился:

- И вы так спокойно говорите об этом?

- Не вижу абсолютно никаких причин для волнений. - Ультрамариновые глаза светились насмешкой.

Глава 10

1

Титаническое самообладание и невероятное усилие воли, выработанные за годы службы в такой организации, как ФСБ, позволяли Полетаеву не только самостоятельно стоять на ногах, но даже улыбаться. Правда, улыбка казалась несколько кривоватой, но это было почти незаметно. В правой руке подполковник держал странный букетик неряшливо-фиолетовых цветов, лучшие дни которых приходились приблизительно на июль прошлого года, в левой он сжимал упаковку бумажных носовых платков.

Даша почти прошла мимо, когда периферийное зрение выхватило беспомощно-облезлый пучок. За все существование аэропорта Шереметьево-2 вряд ли эти стены видели цветы гаже. Даша невольно заинтересовалась их владельцем. Она перевела глаза чуть выше и с удивлением увидела субъекта, чем-то отдаленно напоминавшего бравого подполковника Полетаева. У субъекта было бледное, отечное лицо, из приоткрытого рта вырывалось прерывистое дыхание, в темно-синих глазах дрожала боль.

Первым желанием было прижать Полетаева к груди и пожалеть, но почти сразу в голову пришла мысль, что это очередная уловка - коварный подполковник решил на этот раз взять жалостью.

Даша поставила дорожную сумку на землю.

- Это мне? - поинтересовалась она, указывая глазами на цветы.

Полетаев медленно перевел затуманенный взгляд на свою правую руку, темные зрачки расширились, словно он впервые увидел, что находится в его руке. Некоторое время он так и стоял, не издавая ни звука, затем огляделся и, заметив невдалеке урну, швырнул букет точно в ее центр.

Даша помрачнела. Ей показалось, что странные действия подполковника носят некий демонстративно-предупредительный характер. Полетаев не стал ее разочаровывать и быстро, насколько позволяло его воспаленное горло, проговорил:

- Можешь ничего не сочинять. Мне звонил Томек и все рассказал.

- Что все?

- Что ты окончательно сошла с ума и... - Приступ кашля не дал ему развить мысль.

Даша воспользовалась возникшей паузой:

- С моим разумом все в полном порядке! Я просто пытаюсь помочь одному человеку избежать несправедливого наказания.

- Я вовсе не это имел в виду...

- А что? - Никаких иных грехов она за собой не помнила.

- Я имею в виду твою карьеру детектива!

Ах, вот оно что!

- А кем, по-твоему, я должна работать, прачкой? Ни на что другое женщина не способна?

- Мы не говорим о женщинах вообще, речь о тебе в частности! - Поскольку Полетаев сипел, его лицо стало совсем синим. - Есть женщины, которые и в космос летают, и рельсы кладут, но ты-то совсем другое дело...

- Какое другое?

- Ты вовсе и не дело! Ты катастрофа, ты... язва сибирская, чума бубонная!

Даша смотрела на разошедшегося собеседника взглядом, полным сожаления.

- Лечиться тебе надо, подполковник. Терминология у тебя какая-то кладбищенская...

- Так ты разве позволишь мне это сделать? Нет, ты прилетишь и вколотишь последний гвоздь в мою могилу...

- В могилу гвозди не заколачивают.

- Ты заколотишь! Костя!

Из тени вынырнул светловолосый молодой человек. Он был похож на сортовой кирпич в кладке - без единого недостатка в породистом лице, но с внешностью, которую невозможно запомнить. Он сразу же напомнил Даше плакаты времен призыва на БАМ. Самого призыва она, конечно, не помнила, но вот о плакатах кое-какие смутные воспоминания остались.

- Да, Сергей Павлович?...

- Костя, отвези нас, пожалуйста, ко мне. Только быстрее, если можно...

- К вам? - "бамовец" явно сомневался.

- Ко мне, ко мне. Это моя старая подруга детства...

- Да ты что, Палыч, обалдел, что ли? - возмутилась Даша. - Какая я тебе подруга детства, тем более старая? Что молодой человек обо мне подумает?

Полетаев вынул из пачки бумажный платок и шумно высморкался.

- Не смеши, бога ради... Этому молодому человеку на тебя совершенно наплевать! Садись, говорю, в машину...

- Нет, подожди, давайте разберемся. - Даша отстранила его горячую руку. - Константин, скажите, вам что, действительно на меня наплевать?

Ответ оказался вполне достойным выпускника высшей школы ФСБ. Молодой человек прищелкнул каблуками и чуть склонил голову:

- Мадам, как начальство прикажет.

- Ах вот вы какие... - Даша нехорошо прищурилась. - В таком случае я отказываюсь ехать туда, где меня будут унижать и оскорблять. Подполковник, приношу вам свои извинения за беспокойство. Идите лечить свои сопли, а я найду себе кого-нибудь помоложе и поздоровее.

Полетаев с тихим рыком сел в машину и громко хлопнул дверцей.

2

Проклиная свою судьбу, преподносящую ей сплошные неприятности, Даша с более или менее относительными неудобствами добралась до Речного вокзала.

"Стоило родиться и вырасти в Москве, чтобы каждый раз из аэропорта добираться на автобусе", - думала она, ища глазами пункт обмена валюты. Нет, конечно, она не лучше остальных, но все равно обидно, что в твоем родном городе, где без дела околачиваются десятки, если не сотни друзей и знакомых, каждый раз она выбирает того, кто не может ее даже встретить по-человечески.

Присев на скамейку, Даша пыталась сообразить, как ей лучше поступить. Можно, конечно, прямо сразу отправиться на выполнение задания, а потом искать ночлег. Однако лучше подстраховаться. Где же найти пристанище?

Она несколько раз перелистала записную книжку. К семейным вроде как неудобно проситься. А холостые-незамужние...

Книжка полетела обратно в сумку. В прошлый свой приезд она так набедокурила, что рассчитывать на радушный прием вряд ли приходится.

Оставалась родня. Родители все еще были в командировке в Африке, и сейчас в их квартире проживала двоюродная сестра Катя со своей семьей. Катя работала преподавателем английского в школе и отличалась добрым, рассудительным нравом. Наверняка она не выставит ее за порог. Немного повеселев, Даша отыскала автомат и набрала телефон своей собственной квартиры.

- Алло?

Голос у сестры совсем не изменился.

- Катька, привет! Угадай, кто к вам пришел?

- Рыжик, ты откуда? - Кузина искренне обрадовалась ее звонку.

- Из Москвы.

- Ты в Москве? Но почему заранее не предупредила, мы бы тебя встретили...

- Спасибо. Меня уже встретили. - Даша послала очередное мысленное проклятие подполковнику. - Катька, у меня к тебе деликатный вопрос: у вас можно остановиться на пару дней? А то мне деться некуда...

- Господи, ты еще спрашиваешь! В конце концов, это твоя квартира.

- Да я не в этом смысле... - Даше стало неудобно. - Я собиралась ночевать у одного знакомого, но... Короче, не сложилось.

- Личная жизнь или только ночевать? - осведомилась кузина.

- Пока и то и другое.

- Э-э-х! - В Катином голосе слышалась легкая укоризна. - Ну почему ты мне так редко звонишь? Неужели ты думаешь, что раз я работаю в школе, то у меня не может быть интересных контактов? Вот как раз недавно...

Даша чуть отстранила трубку от уха и несколько раз стукнулась затылком о стену. Двоюродная сестра отличалась не только благоразумием и рассудительностью, но и какой-то прямо доисторической строгостью нравов. Катя полагала неприличным, что женщины вообще разводятся, а уж если таковой факт произошел, то разведенной женщине не следует жить одной, а надлежит немедленно вернуться обратно к родителям или, на худой конец, узаконить свои отношения со следующим кавалером. Жизнь одинокой женщины наталкивает и ее самое, и окружающих на крамольные и небезопасные мысли. Даша же после развода к родителям не вернулась, отношения свои узаконивать ни с кем не собиралась, более того, проживала одна в чужой стране, где ее некому было контролировать. Посему при каждом удобном случае Катя предлагала кузине очередную партию кавалеров, да таких завалящих, каких и в Иванове при распродаже оптом не возьмут.

Прошла минута, Даша вернула трубку к уху.

- ...очень, очень интересный мужчина! Хотя и он не последний вариант. Вот вчера, например, Гоша сказал, что у них на работе...

- Катя! - Даша решила прервать описание очередного "интересного варианта". - Давай я сейчас подъеду, и ты мне всех их подробно опишешь. Включая количество выпавших зубов и оставшихся волос. А то здесь уже народ собирается.



Скачать документ

Похожие документы:

  1. Ссная программа для старшеклассников. // Читаем. Учимся. Играем. 2007. №2. С. 75. Литвинов К. Новости обучающего и игрового по: обзор дисков// Мир пк. 2008. № С. 84

    Программа
    Хотите стать математиком?: материалы математического отделения лицея « Всероссийская заочная многопредметная школа». Задачи вступительной контрольной работы.
  2. Справочнометодическое пособие по истории киноискусства часть II

    Учебно-методическое пособие
    Начиная с конца 19-го века, в России происходило повсеместное главенствование иностранных (преимущественно французских) фирм. В 1907 году появляется первое кинематографическое ателье Александра Осиповича Дранкова, которым была произведена
  3. 100 великих отечественных кинофильмов

    Реферат
    Киноведы мира неоднократно называли среди лучших кинокартин советские фильмы — «Чапаев» братьев Васильевых, «Александр Невский» и «Иван Грозный» С. Эйзенштейна, «Андрей Рублев» А.

Другие похожие документы..